lunes, 21 de octubre de 2013

2013 - El uso de Bombas Controvertidas


EL USO DE BOMBAS CONTROVERTIDAS
DURANTE EL CONFLICTO DE 1982 EN EL
ATLANTICO SUR: UNA PERSPECTIVA
por Eduardo C. GERDING
 

presentado el 14 de Julio de 2013 al
International Review of the Armed Forces Medical Services
Comité Internacional de Medicina Militar
Hồpital Militaire Reine Astrid
Bruselas-Bélgica

 

Resumen
Durante el Conflicto de Malvinas de 1982 se utilizaron en diversas circunstancias bombas de racimo y bombas napalm. Estas últimas en realidad nunca estallaron. En términos estrictamente legales, para el momento del conflicto ninguna de estas bombas estaba totalmente prohibida por las leyes humanitarias internacionales (LHI). Este artículo describe el uso de las mismas y los esfuerzos mundiales por prohibirlas.



¿ Qué es una bomba de racimo?

Una bomba de racimo es un arma que posee múltiples submuniciones explosivas. Puede volar aproximadamente 14 Km. antes de liberar su carga de 200 bombas más pequeñas (bomblets) (del tamaño de una naranja). El contenedor comienza a girar y se abre a una altitud entre los 1000 y 100 m, diseminando las bombas más pequeñas en un área equivalente a varios campos de foot-ball. Al explotar libera cientos de fragmentos de metralla filosos como una hoja de afeitar que desgarran el cuerpo de las víctimas y producen lesiones mortales en un radio de hasta 25 m. Aproximadamente del 2 al 20 por ciento de las submuniciones no detonan con el impacto y por ende quedan grandes cantidades de las mismas sobre el terreno. Estas últimas, cual minas terrestres (pero más mortales), permanecen como una amenaza fatal mucho tiempo después que el conflicto ha finalizado. Las víctimas por lo general son niños que las confunden con juguetes. 12,28,33,50
Bombas Racimo
(Taken fromHuman Rights Watch says Syria using cluster bombs
-BBC News Middle East-14 October 2012)
1: La bomba es lanzada desde un avión,
2-Se liberan las submuniciones,
3-Las submuniciones despliegan sus paracaidas.



Un tipo de bomba de racimo fue utilizada en 1943 por las fuerzas soviéticas contra los blindados alemanes . Estos últimos usaron también las bombas mariposa SD-1 y SD-2 (Sprengbombe Dickwandig 2 kg ó Splitterbombe) contra la artillería en Kurst. Ese mismo año los alemanes utilizaron las SD-2 sobre el puerto de Grimsby (Lincolnshire, Inglaterra).

Desde fines de la Segunda Guerra Mundial las bombas de racimo han sido usadas en conflictos armados por 36 países y cuatro territorios en disputa. En los últimos 70 años se han utilizado este tipo de armas en todos los rincones del mundo incluyendo el Sudeste de Asia, el sudeste de Europa, el Cáucaso, Medio Oriente, Africa del Norte, el Africa Subsahariana y Latinoamérica. 14

El mismo año del Conflicto de Malvinas, Israel utilizó estas armas contra las fuerzas sirias y contra grupos armados no estatales en el Líbano. 11

Israel utilizó bombas de racimo en el Líbano en 1978, 1982 y 2006 contaminando 55 km2 de tierra. Dicha contaminación data básicamente de agosto de 2006. De los cuatro millones de submuniciones utilizadas en el Líbano, cientos de miles no explotaron y quedaron yacentes después de los ataques. Para mayo de 2011 se estimaba que existían 18,1 km2 contaminados por submuniciones remanentes a lo largo de 758 zonas de alta peligrosidad. 11,12

En Gran Bretaña ,el desarrollo de las bombas de racimo fue llevado a cabo por la empresa Hunting Engineering en base a los requerimientos de los años sesenta de la Real Fuerza Aérea. Su característica era presisamente el gran número de submuniciones. La primera versión británica se conoció como bomba BL-755 No.1 Mk y estaba equipada con 147 submuniciones altamente explosivas tipo GP. El primer modelo fue lanzado de un avión en 1970 y dos años más tarde entro en servicio operativo en la Real Fuerza Aérea. En los años setenta se crearon las versiones Mk.2, Mk.3 y Mk.4.

En los ochenta se desarrollaron nuevas y crecientres submuniciones destinadas a perforar el blindaje de 250 mm de los tanques promedio soviéticos.




Bomba BL-755
(www.maquetland.com/article-537-f16-belges)


Nota:
La denominada bomba BLG-66 Beluga es una bomba de racimo diseñada y construída en Francia por MATRA. Durante el Conflicto de Malvinas los aviones británicos Sea Harrier FRS Mk1 y Harrier GR Mk3 lanzaron la bomba BL-755 similar (pero no idéntica)a la que había sido diseñada por Hunting Engineering.




Las bombas de racimo utilizadas en el Conflicto de 1982

Según Cristoph Bluth del Departamento de Estudios de Guerra del King´s Collage de Londres, hubieron dos acciones que contradijeron abiertamente el principio de la proporcionalidad durante el Conflicto de Malvinas. Uno fue la utilización de las bombas de racimo al bombardear la pista de Puerto Argentino. El otro fue el hundimiento del crucero clase Brooklyn ARA General Belgrano por parte del submarino nuclear HMS Conqueror. 6

El supuesto objetivo británico al arrojar las bombas de racimo era poner fuera de servicio la pista aérea de la Base Aérea Militar Cóndor en Ganso Verde; un objetivo que no lograron. 6,32


Nota:
Los términos necesidad militar, distinción y proporcionalidad constituyen tres importantes principios de las leyes internacionales humanitarias que regulan el uso de las armas en un conflicto armado. Existe una contradicción a la proporcionalidad cuando se ocasiona un daño que es desproporcionado frente a la provocación y/o objetivos legítimos.

El Profesor Lawrence Freedman escribió que si bien el ataque al crucero General Belgrano le dio a Gran Bretaña una importante victoria militar lo convirtió en una derrota política dada la importancia que la comunidad internacional ponía acerca de evitar la escalada del conflicto. Toda acción militar que no evidencie claramente un propósito defensivo, aún esgrimiendo un derecho, ocasiona indignación. . 26


Según la Coalición contra la Munición en Racimo, los aviones británicos bombardearon con bombas de racimo las posiciones de la infantería argentina cerca de Puerto Argentino, Port Howard (Puerto Mitre), y Ganso Verde. 4,11,18,

Preludio: Operación Black Buck (Antílope negro)

El Comandante de la Real Fuerza Aérea Marshall Benthan ordenó la Operación Black Back la cual consistía en siete ataques realizados por bombarderos Vulcan estacionados en la base aérea de Wideawake en la isla Ascensión. Comandaban los Vulcan los líderes de escuadrón Neil McDougall y Hohn Reeve y el Teniente Martin Withers. Siete aviones tanque Victor incluyendo dos aeronaves de apoyo le suministraban combustible a un solo Vulcan (los tanques del Vulcan contienen 41.823 litros). El primer Vulcan que participó en la operación fue el XM607. El bombardero llevaba 21 bombas de 454 Kg.8  y debía atravesar la línea de la pista en un ángulo de 35 grados. El sistema de liberación de las bombas fue cronometrado de forma tal que las bombas cayeran secuencialmente desde los 10.000 pies y por ende que al menos una de ellas impactara en la pista. 44.

El Grupo de Artillería y Defensa Antiaérea (GADA) situado en Sapper Hill fue el primero en detectar al raid de la Operación Black Back. Todo lo que los aviones británicos lograron fue producir un cráter de 7-8 m de profundidad y 10 a 12 m de ancho 4 en la pista de la Base Aérea Militar Malvinas la cual fue rellenada dentro de las 24 horas. Dicha pista continuó siendo utilizada por los aviones Aermacchi MB-339 y Pucaras. 4

El éxito de la Operación Black Buck puede describirse como mínima.15. El último vuelo argentino fue el de un Hércules C130 que transportó la bandera argentina que, aunque rasgada por la munición de 30 mm de los Sea Harriers, se mantuvo izada durante la totalidad del conflicto.16

El Escuadrón 800 de Sea Harriers y las bombas de racimo BL 755

Según la Real Fuerza Aérea , a las 07.48hs del sabado 1º de mayo, después que se había efectuado el primer ataque de la Operación Black Back, 12 Sea Harriers del Escuadrón 800 (comandados por el Capitán de Corbeta Andy Auld) despegaron del HMS Hermes para atacar los aeropuertos de Puerto Argentino y Ganso Verde con bombas de 1000 libras y bombas de racimo BL 755.8,46

El Escuadrón 800 estaba apoyado por ocho pilotos y siete aviones del Escuadrón Aeronaval (NAS) 899. Posteriormente se transfirieron cuatro aviones y pilotos del NAS 809. 21

El HMS Invincible lanzó otros seis Sea Harriers para bloquear cualquier intervención aérea argentina. Los 12 aviones del HMS Hermes fueron divididos en dos grupos: nueve se encaminaron a Puerto Argentino y los tres restantes a Ganso Verde.

Los Sea Harriers llegaron a Puerto Argentino con las primeras luces del amanecer. Los dos primeros pares volaron bajo sobre el mar y justo antes de alcanzar la costa liberaron tres bombas de 1000 libras de múltiple propósito sobre las posiciones anti-aéreas en los alrededores del aeropuerto.

A las 8.25 AM los Sea Harriers atacaron la Base Aérea Militar Cóndor de Ganso Verde con bombas de racimo y ametralladoras. No hubo una alarma roja previa. Todo el ataque fue a bajo nivel y visible.46 . Dos bombas impactaron en la pista. 38

A las 8.31hs un Sea Harrier comandado por el Capitán de Corbeta Rod ¨Fred¨ V. Frederiksen , y los Tenientes Hale y McHarg de la Royal Navy lanzaron una bomba de racimo que impactó en un avión Pucará IA-58 (A-527, Tigre 4) del Grupo 3 de la Fuerza Aérea Argentina comandado por el Teniente Daniel Antonio Jukic de 26 años que estaba por descender de su aeronave 2,46 . Una esquirla ingresó en la cabeza de Jukic y lo mató.2. Un Suboficial cercano también fue muerto y hubieron varios heridos. El Pucará se incendió. 2 También fue impactada la carpa donde se encontraban los mecánicos de la III Brigada. 43


Nota:
Rod ¨Fred¨ V. Frederiksen (1947-2009), volando el Sea Harrier XZ460 le brindó protección al Teniente Mike Hale quien atacara al Guardacostas GC-83 Río Iguazú.


 Capitán de Corbeta `Fred`Frederiksen
The Telegraph-29 Nov 2009
Teniente Daniel Antonio Jukic-Tomado de Croacias Totales Radiosat-Hrvatskaemisija na argentinskom radiju- http://www.croaciastotales.com/2012/04/tenientedaniel-antonio-jukic.html).
El gobierno de la nación Argentina por ley nacional N°24.950/98 lo incluyó en el listado de los "Héroes nacionales", fallecidos en combate en la guerra de las Malvinas.



















Otros dos aviones argentinos fueron también dañados y no fueron reparados. 29, 39 . Una bomba impactó en la banquina oriental del camino Ganso Verde-Darwin detrás de un vehículo militar. Todo el ataque insumió 10 segundos. 38

Según el Teniente Coronel Italo Angel Piaggi Comandante del Regimiento de Infantería 12 (RI 12) General Arenales murieron seis miembros de la Fuerza Aérea Argentina incluyendo el piloto, dos desaparecidos y 17 heridos (Teves dice que fueron 13 heridos), dos de los cuales (Cabo Primero Andres Brasich y Cabo Principal Juan Rodríguez) 43 fallecieron durante su traslado a Puerto Argentino. El Regimentó 12 no sufrió bajas. 38

Nota:
Entre los fallecidos se encontraban : Cabo Principal Juan Rodríguez, Cabo Principal Mario Duarte, Cabo Primero José Maldonado, Cabo Primero Agustín Montaño, Cabo Primero Andrés Brashich, Cabo Primero Miguel Carrizo y Cabo Primero José Luis Peralta y los soldados clase 63: Guillermo García y Héctor Bordón. 39


Se estima que no se lanzaron misiles contra los Sea Harriers pero el fuego de las defensas antiaéreas argentinas fue considerable y comprendió hasta calibres de 45 mm.44

Hubo un solo impacto de una munición de 20mm que atravesó el alerón de cola de un Sea Harrier del Escuadrón Aeronaval británico comandado por el Teniente David Morgan de 35 años de la Real Fuerza Aérea. El impacto fue reparado con una placa de aluminio y se reintegró al servicio. 44

Nota:
A las 16.40hs un avión M5 Dagger (C-433) de la IV Brigada Aérea argentina fue derribado sobe la isla Bougainville por el Teniente Bertie Penfold de la Real Fuerza Aérea (Sea Harrier XZ 455) utilizando un misil de fabricación estadounidense AIM-9L Sidewinder. El piloto muerto en acción fue el Primer Teniente José Leonidas Ardiles de 28 años oriundo de Obispo Trejo (Córdoba), primo del jugador de foot-ball Osvaldo ¨Ossie¨César Ardiles del equipo Tottenham Hotspur de Gran Bretaña). 17,41,49


El 4 de mayo tres Sea Harriers del Escuadron Aeronaval 800 armados con bombas de racimo atacaron Ganso Verde.

El Teniente Primero Claudio Oscar Braghini, Jefe de la Tercera Sección del Grupo de Artillería y Defensa Antiaérea 601, Batería ¨B¨ del Ejército Argentino vio como caían las bombas de racimo a 80 m de donde se encontraba su cañón. 40

Los cañones Oerlikon de 35 mm fueron sacados de su posición al oeste de la pista de aterrizaje y reubicados al noreste y al sur de la pequeña península de Ganso Verde. El Comandante del raid británico el Capitán de Corbeta Gordie Batt que proveniente del este venía a baja altitud fue detectado por el sistema Skyguard .Batt se dio cuenta y lanzó el Chaff abriéndose hacia la derecha. Detrás del líder se encontraba el Sea Harrier Nº XZ450 piloteado por el Teniente Nick Taylor cuyo avión carecía de un Radar Receptor de Alarma (RWR) dado que había sido extraído antes del conflicto para adecuar el instrumental de vuelo para un nuevo misil llamado Sea Eagle que estaba bajo experimentación. 


Al no estar conciente del peligro que lo amenazaba, Taylor fue impactado por los cañones de 35 mm de Braghini. Los impactos dieron en el fuselaje y se incendió perdiendo su ala izquierda.

Dio una voltereta en el aire y se estrelló en un ángulo de 10º. El cuerpo de Taylor fue lanzado de la cabina y cayó a 80 metros de donde se estrelló. Todo esto fue captado por la cámara del Teniente Ted Ball en cuya filmación puede apreciarse la gran explosión en el fuselaje de la cual no hubo posibilidades de sobrevida. 24,40

El 17 de mayo a las 09.00hs se arrojaron bombas de racimo sobre la compañía C del RI 6. El 27 de mayo a 11.30/11.50hs se utilizaron nuevamente bombas de racimo en cuatro ocasiones contra la compañía A de la batería argentina. 38

El tipo de lesión producido por las bombas de racimo

Un estudio realizado en el Líbano después del conflicto de 2006 reveló 407 bajas por bombas de racimo. 122 (30%) eran victimas de 18 o menos años de edad. La edad promedio fue 14 años. El 8,2% de los varones fallecieron por las lesiones, el 34,4% eran niños y el 65,6% adolescentes. 83 de los 112 pacientes (74%) con lesiones no fatales sufrieron amputaciones: 67% fueron niños y 78% adolescentes. Dentro de los amputados el 34,7% sufrieron del síndrome del miembro fantasma y el 71% sufrieron de dolor residual y del muñón. El 88% de los pacientes sufrieron de estrés post traumático (44% niños y 77% adolescentes) y el 41% fueron diagnosticados como síndrome post concusión. Cuatro pacientes (3,6%) sufrieron de lesiones traumáticas de cerebro penetrantes y cerradas. Todo esto ocasionó una elevada carga física, psicosocial y económica sobre la comunidad. 19

La prohibición de las bombas de racimo

En 1974 en la Conferencia Diplomática sobre la Reafirmación y Desarrollo de las Leyes Humanitarias Internacionales en los Conflictos Armados llevada a cabo por el Comité Internacional de la Cruz Roja, siete estados miembros presentaron un trabajo proponiendo la prohibición de un tipo de arma de fragmentación utilizada básicamente contra el personal militar. Dicha iniciativa no se tradujo en una prohibición pero dejó sentadas las bases para la Convención de Ciertas Armas Convencionales (CCW) de 1980. A través de la CCW se desarrollaron cinco protocolos pero las bombas de racimo no estaban dentro del armamento regladas por los mismos. 45.

En la Protección de las Víctimas de los Conflictos Armados Internacionales (8 de junio de 1977) en la Convención de Ginebra (Protocolo I) tampoco se prohibieron las bombas de racimo. No obstante, el Artículo 35 prohibía las armas que causaren lesiones superfluas o sufrimiento innecesario asi como aquellos medios que causaren daños amplios, severos y prolongados al medio ambiente natural.

El 2 de diciembre de 1997 la Coalición contra Munición de Racimo (CMC) publicó el primer reporte contra las bombas de racimo. El mismo se denominaba : Bombardee hoy y mate mañana: La munición en racimo como arma inhumana que no discrimina. 11,12
 

Nota:
La Coalición contra la Munición de Racimo (CMC) es una campaña civil internacional que trabaja para erradicar este tipo de armas y poner fin a todos los sufrimientos que ocasionan. Posee 350 miembros en 100 países e incluye a Organizaciones No Gubernamentales tales como Amnesty International y Human Rights Watch asi como también organizaciones más pequeñas como Swedish Peace, Arbitration Society y Afghan Campaign. 


En marzo de 201, Mines Action Canada (MAC) convocó a una moratoria sobre la producción, venta, transferencia y uso de bombas de racimo y le solicitó al gobierno canadiense que rehusara participar en ejercicios ó campañas con fuerzas aliadas que continuaran usando estas armas durante el período de la moratoria o posteriormente a su prohibición. En junio el parlamento noruego adoptó una resolución instando al gobierno a trabajar para obtener una prohibición internacional sobre la munición de racimo.

El 23-25 de abril de 2003, Irlanda convino en una reunión en Dublín sobre Remanentes Explosivos de Guerra (ERW) que fue patrocinada por Pax Christi Ireland. Las Organizaciones No Gubernamentales decidieron organizar una coalición internacional para atacar el problema de las bombas de racimo. El 27 de noviembre, el Comité Interagencias de las Naciones Unidas hizo un llamamiento para congelar el uso de la munición de racimo.

Según Landmine Action, se estima que en el 2003 el Reino Unido y EE.UU. Utilizaron aproximadamente 13.000 municiones de racimo que contenían 1,8 a 2 millones de submuniciones.33

En junio de 2005, el Fondo de Pensiones del gobierno noruego excluyó de sus fondos de inversión a ocho compañías extranjeras involucradas en la producción de munición de racimo; más compañías aun fueron excluídas en 2006 y 2008.

El 16 de febrero de 2006 el parlamento belga pasó la primera ley nacional en el mundo que prohibía la munición en racimo. El 7 de noviembre el Secretario General de la UN, Kofi Annan hizo un llamamiento para congelar uso de dichas armas en areas pobladas y requirió la destrucción de la munición de racimo calificándola de inexacta y no confiable.

El 26 de noviembre de 2006 Gran Bretaña registró a su sistema de cohetes CRV-7 (que contiene 171 submuniciones M73 ) como munición de racimo.No obstante, el 16 de julio de 2007 el gobierno británico declaró que el CRV-7 ya no era una bomba de racimo por su directa capacidad de fuego, su pequeña y definida impronta y porque cada cohete contenía solo nueve submuniciones (bomblets). Tomado en su totalidad dicho sistema no representa un riesgo humanitario postconflicto. Simon Conway, director de Landmine Action acusó a Gran Bretaña de ¨una movida sumamente Cínica¨33




El 2 de marzo de 2007, Belgica pasó la primera ley en el mundo que prohibía 
específicamente la financiación de la munición de racimo.

En un discurso al Parlamento realizado en Marzo de 2007 por el Secretario de Defensa de Gran Bretaña Des Browne dijo: El tipo de munición de racimo que pretendemos conservar son armas legítimas con sustancial valor militar y, debido a situaciones atenuantes, no tienen menor peso que los factores humanitarios. En este caso, las situaciones atenuantes se reducen a la tecnología inteligente, la cual según Gran Bretaña minimiza las bajas civiles. El Sr Nash de la CMC dice: El postulado del Reino Unido de que la munición de racimo posee solo un 2% de fallas no resulta convincente y de hecho toda la evidencia existente revela que esto es insostenible.33

La Convención sobre Munición de Racimo fue adoptada el 30 de mayo de 2008 en Dublín (Irlanda) y firmada el 3-4 de diciembre del mismo año en Oslo. Entró en vigencia el 1 de agosto de 2010. Normalmente la convención tiene 112 signatarios de los cuales 83 son también estados miembros. El Reino Unido lo firmó el 3 de diciembre de 2008 y lo ratificó el 4 de mayo de 2010 entrando en vigencia el 1 de noviembre de 2010. La Argentina no se adhirió a la Convención sobre Munición de Racimo pero renunció a su futura producción.11,12,23

Un total de 111 miembros de las Naciones Unidas ya firmaron la convención de Oslo prohibiendo la producción, transferencia y uso de la munición de racimo. Los EE.UU., Rusia y China no han firmado. En el 2011, un oficial de EE.UU. dijo que las bombas de racimo eran una necesidad militar cuando los blancos se encuentran distribuídos en grandes áreas en las cuales el uso de armamentos alternativos causaría un mayor daño colateral y prolongaría el conflicto. Esta postura de EE.UU. fue rechazada por el Comité Internacional de la Cruz Roja (ICRC) y los máximos oficiales de las Naciones Unidas encargados de los Derechos Humanos, fondos de emergencia y desarrollo. 50

Los EE.UU. confirmaron en noviembre de 2011 que su política sobre la munición de racimo aún se guiaba por una directiva de junio de 2008 del Departamento de Defensa según la cual el uso de munición de racimo anterior al 2018 que ocasionara un 1 por ciento o más de munición sin explotar (UXO=Unexploded ordnance), lo cual constituía una fracción muy pequeña del arsenal de EE.UU, debía ser aprobada por un oficial militar de alta graduación. Después del 2018 los EE.UU. no utilizarán más munición de racimo que ocasione más del 1 por ciento de UXO. 14

Un total de 74 signatarios ratificaron la Convención sobre Munición de Racimo el 11 de octubre de 2012. Los estados miembro incluyen a ex productores y usuarios de  munición de racimo tales como Francia, Alemania, los Países Bajos y el Reino Unido. 42 países que usaban, producían, exportaban o acumulaban este tipo de armas ya se plegaron a la convención comprometiéndose a nunca más involucrarse en este tipo de actividades. Los diversos estados que no se plegaron a la citada convención han impuesto no obstante restricciones al posible uso futuro de dichas armas. 14
 

El 30 de mayo de 2012 se llevó a cabo en Accra (Ghana) otra batalla global contra las bombas de racimo 34 países africanos adoptaron un plan de acción con el objetivo último de que Africa quede libre de este tipo de armamento. El documento reafirma la asociación entre los estados, las Naciones Unidas y la sociedad civil de forma tal de lograr los objetivos y asegurar su implementación total a nivel nacional. 14

El 28 de junio se finalizó el Reporte de Lusaka el cual fue remitido a las Naciones Unidas para su traducción y formateo. Será presentado a los estados miembros por el Presidente de la tercera y cuarta reunión que se llevará a cabo en Lusaka (capital de Zambia) en septiembre de 2013.11,12

¿Qué es una bomba napalm?

La bomba napalm fue desarrollada en la Universidad de Harvard en 1942-43 por un grupo de químicos liderados por el profesor Louis F. Fieser. Para su utilización en bombas y lanzallamas se utilizó una mezcla de un jabón de aluminio en polvo de Naftaleno y palmitato (como un ácido graso saturado de 16 C) también conocidos como ácidos nafténico y palmítico. El jabón de estos ácidos convierte a la gasolina en una jalea pegajosa que es lanzada a mayor distancia y se quema más lentamente pero a mayor temperatura.

El primer uso estratégico del napalm lo realizó la Fuerza Aérea de EE.UU sobre Berlin el 6 de mayo de 1944 utilizando bombas incendiarias AN-M76 (con un relleno PT-1, Pyrogel). El segundo ataque conocido fue realizado el 14 de julio de 1944 por un avión De Havilland D. H.98 Mosquito FB Mk.VIs del ala 140 de la Real Fuerza Aérea de la Segunda Fuerza Aérea Táctica sobre la 17th SS Panzergrenadier Division ¨Götz von Berlichingen“ en Bonneuil-Matours (cantón de Vouneuil-sur-Vienne, Francia).

En el Teatro Europeo de Operaciones el napalm fue utilizado por las fuerzas estadounidenses en el sitio de La Rochelle en abril de 1941 contra soldados alemanes (e inadvertidamente contra civiles franceses en Royan), casi dos semanas antes de la finalización de la guerra.

Las fuerzas de EE.UU. utilizaron el napalm en el Teatro de Operaciones del Pacífico (1944-45) especialmente en Saipan, Iwo Jima, las Filipinas y Okinawa. Posteriormente fue utilizada por Francia en la Primera Guerra de Indochina (1946-1954), la Guerra de Argelia (1954-1962) siendo utilizada también durante la Guerra Colonial Portuguesa (1961-1974).

Los EE.UU. utilizaron el Napalm B (NP2) en Vietnam el cual de por sí no era una bomba napalm pues no utilizaba naftaleno ni palmitato sino una mezcla de poliestireno (46%), gasolina (33%) y benceno (215).

Aproximadamente 388.000 toneladas de bombas napalm fueron lanzadas por EE.UU. sobre Vietnam entre 1953 y 1973, comparadas con las 32.357 toneladas que se lanzaron durante tres años en la Guerra de Corea y 16.500 toneladas lanzadas sobre Japón en 1945.
 

La sucesora de la bomba napalm es la bomba Mark 77(MK-77). La nueva nomenclatura para la bomba napalm es Bomba Incendiaria a base de una mezcla de gel combustible. La mezcla combustible es fibrosa y pegajosa y se adhiere rápidamente a las superficies. El sistema combustible consta de una unidad gelificante de combustible, tambores de solución gelificante, gasolina de automotores (mogas) y combustibles de jet JP-4 o JP-5. 35

La MK-77 en vez de utilizar gasolina, poliestireno y benceno utiliza una mezcla a base de kerosene con baja concentración de benceno. El Pentágono dice que la MK-77 impacta menos que la napalm sobre el medio ambiente. La mezcla posee también un agente oxidante, lo cual la torna más dificil de ser apagada una vez encendida al igual que el fósforo blanco. Los efectos de las bombas MK-77 son tan similares a los de la napalm que muchos miembros de las FF.AA. de EE.UU. siguen refiriéndose a ellas como ¨bombas napalm¨. 13, 31
Las bombas napalm fueron utilizadas también por Israel durante la Guerra de los Seis Días (1967), en Nigeria (1969), India y Pakistán (1965 y 1971), por Turquía durante la invasión de Chipre (1974), por Marruecos durante la Guerra del Sahara Occidental (1975-1991), Iran (1980-1988), Brasil (1972) y Egipto (1973).

El tipo de lesión producido por las bombas napalm

Las bombas napalm pueden matar o herir por inmolación o por asfixia. La inmolación produce un descenso muy rápido de la tensión arterial, pérdida de conciencia y muerte en un lapso muy breve.

Cuando se enciende una bomba napalm rápidamente extrae el oxígeno del aire. Este último es reemplazado por monóxido de carbono (CO) debido a la combustión incompleta. En el lapso de una hora, una cantidad tan pequeña como 0,4 por ciento de CO resulta fatal por su elevada afinidad por la hemoglobina. La bomba napalm crea una atmósfera de por lo menos un 20 por ciento de monóxido de carbono.

Son las quemaduras de segundo grado las lesiones dolorosas producidas por la bomba napalm y si la víctima sobrevive sufrirá de horrorosas cicatrices llamadas queloides.
 

Nota:
Phan Thi Kim Phuc fue el motivo de una fotografía ganadora del premio Pulitzer. La foto fue tomada en Vietnam en 1972. La niña aparecía corriendo desnuda por una calle, gritando en agonía dado que el napalm la iba quemando. ¨El agua hierve a 100 grados centígrados y la bomba napalm genera temperaturas de 800 a 1200 grados centígrados ¨. La foto sirvió para ilustrar la tragedia de la Guerra de Vietnam.


Las bombas napalm durante el conflicto de 1982

Existen relatos de bombas napalm que habrían sido arrojadas sobre los británicos en Ganso Verde.

Durante las últimas horas de combate, los Pucaras IA-58 de la Sección Fénix liderados por el Primer Teniente Juan Micheloud (A-536) y el Teniente Cruzado realizaron un ataque sobre las tropas británicas con bombas napalm.10

Los británicos lo describieron así: Uno de los aviones de la Armada fue derribado por un Blowpipe de los Royal Marines y minutos más tarde uno de los Pucaras dejó caer bombas napalm mientras otro era derribado por armas de pequeño calibre. 36

Anderson, en su libro The Falklands War 1982 dice: Los aviones argentinos Aermacchis y Pucaras nos barrieron con cohetes y cañones. Los Paracaidistas británicos respondieron con ametralladoras y misiles Blowpipe derribando un Aermacchi. Un Pucara armado con bombas napalm fue también derribado estrellándose cerca de los Paracaidistas. El líquido de los tanques rotos se distribuyó empapándonos pero por suerte no se incendió.1

El bombardeo argentino con bombas napalm no fue exitoso probablemente debido a un problema con la iniciadora de la bomba. 34

Los periódicos británicos le dieron mucha difusión al supuesto descubrimiento de 9000 galones de napalm. Los corresponsales británicos dijeron que dentro del equipamiento argentino de Ganso Verde se hallaron 89 tanques conteniendo napalms. 7

El corresponsal de guerra Gareth Perry dijo: En la pista de aterrizaje de Ganso Verde se encontraron toneladas de recipientes del arma moderna más temida: la bomba napalm. Algunos oficiales estaban horrorizados de la cantidad encontrada y dijeron que el uso de las mismas contra nuestras tropas podrían haber alterado el curso de la campaña. 37

La prohibición de las bombas napalm

La ley internacional no prohibe el uso de las bombas napalm u otras bombas incendiarias contra blancos militares . La Convención de las Naciones Unidas sobre Ciertas Armas Convencionales (CCW) de 1980 prohibe su uso contra la población civil. El Protocolo III de la CCW restringe el uso de todas las armas incendiarias pero un cierto número de estados no se han adherido a dichos protocolos. Los EE.UU. son miembro de la CCW pero han rehusado firmar el Protocolo III.

Conclusiones legales

Según Lou Maresca, Consejero Legal del Comité Internacional de la Cruz Roja: En términos estrictamente legales durante el Conflicto de Malvinas ninguna de las armas (bomba de racimo y bomba napalm) estaban totalmente prohibidas por las leyes internacionales humanitarias (IHL). Su utilización estaba reglada por las pautas de las IHL que rigen la conducta durante las hostilidades (ejemplo: distinción, proporcionalidad etc.). El tratado que prohíbe el uso de las bombas de racimo data de 2008 y entró en vigencia en 2010. Las reglas específicas sobre las bombas incendiarias concluyeron en 1980 pero las mismas entraron en vigencia en 1983. 30

35 países han producido ó aún producen bombas de racimo y 86 países han acumulado las mismas. 19 países han utilizado bombas de racimo.37 países y territorios se encuentran afectados por la utilización de este armamento.11,12

Después del Conflicto de 1982 se utilizaron bombas de racimo en Chad (1986-1987), Irak, Kuwait, Arabia Saudita (1991), Angola (1992-1994), Hagorno-Karabakh (1992- 1994), Bosnia-Herzegovina (1992-1995), Tayikistán (1992-1997), Chechenia (1994- 1996), Croacia(1995), Sudan (1996-1999), Sierra Leona (1997), Colombia (1998), Etiopia/Eritrea (1998), Albania (1998-1999), DR Congo (1998-2003), Yugoslavia (1999), Afganistán (2001-2002), Uganda, Irak (2003-2006), Líbano (2006), Israel(2006), Georgia(2008). Camboya (2011), Libia (2011) y Siria (2012). 11,12
Después de Malvinas se utilizaron bombas napalm en la Guerra del Golfo Pérsico (1990-1991). Durante la Operación Tormenta del Desierto se utilizaron bombas MK-77 para prender fuego las trincheras Iraquíes embebidas en petróleo que formaban parte de las barreras construidas al sur de Kuwait. También se utilizaron bombas napalm en Angola (1993). A comienzos de 1994, los Serbios lanzaron un ataque aéreo y con misiles en Bihać. El 18 de noviembre se utilizaron bombas de racimo y napalm.

A fines de 1997, Turquia atacó las villas Kurdas en el norte de Irak. Turquía adujo que perseguían al PPK (Partido Trabajador de Kurdistán). El uso de bombas de racimo y napalm contra civiles en el norte de Irak fue parte de las acciones militares contra los kurdos.


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Agradecimientos
  • Biblioteca del Estado Mayor General del Ejército Gral. Dr. Benjamín Victorica¨ (Argentina)
  • V.G.M. Comodoro Pablo Marcos Carballo (Argentina)
  • Peter Elliott, Head of Archives,Royal Air Force Museum,Hendon,London,(Gran Bretaña)
  • Tamar Gabelnick, Policy Director, ICBL-CMC (Gran Bretaña)
  • Barbara E. Kemp-Head, Reference & Instruction-Nimitz Library-U.S. Naval Academy Annapolis, MD (EE.UU)
  • Louis Maresca, Legal Adviser-International Committe of the Red Cross, Geneva (Suiza)
  • Graham Mottram-Director-Fleet Air Arm Museum, (Gran Bretaña)
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